Когда киты ходили по земле

Не так давно, в 2011 году, в Перу были обнаружены окаменелости ранее неизвестного вида животного. Это был четвероногий житель океанических глубин. Прозвали его «китом с ногами».

киты

Палеонтологи дали имя четвероногом киту — Peregocetus pacificus. На данный момент это самый известный подобный кит, скелет которого удалось восстановить почти полностью. Согласно исследованиям, возраст окаменелостей составляет около 42,6 миллиона лет.

Да, глядя на животное, сложно предположить, что двигало учеными, когда они называли это «китом», но, в действительности, это самый прямой предок современного синего кита.

Но каковы были фактические доказательства родства? Ранее, предположения ученых могли основываться только на фрагментах черепа Пакицетов (Пакистанского кита), при взгляде на которого едва ли можно узнать представителя семейства китообразных.

Но при обнаружении цельного скелета кита картина прояснилась. Он был недостающим звеном в эволюционной цепи китообразных.

Судя по восстановленному скелету животного, можно сделать вывод, что оно достигало длины около 11 футов (3,3 метра). Также, у него было четыре ноги с копытными, перепончатыми пальцами, что свидетельствует о том, что кит был хорошо приспособлен как к суше, так и к жизни в воде.

В этом случае, ученые провели параллель с дельфинами. Они также, как и киты, в течение миллионов лет, адаптировались к жизни в воде будучи изначально четвероногими. Но, в том и другом случае, все еще остается загадкой как они мигрировали из Азии в Южную Америку.

Регион южной части побережья Плайя Медиа Луна, в котором были обнаружены останки, потенциально богат ископаемыми. На место раскопок прибыло множество палеонтологов из Европы во главе с Оливье Ламбертом из Королевского бельгийского института естественных наук. Главная ценность этой работы заключалась в том, что она доказывала миграцию китов из Пакистана и Индии, где берут свое происхождение их наземный предки.

Удивительно то, что это было первое открытие четвероного кита за пределами Индии и Пакистана. Именно поэтому он получил название «странствующий кит, достигший Тихого океана». Кроме того, это было первое подтверждение того, что киты мигрировали через Тихий океан, а точнее, через южную его часть. А обитали они в западной части Африканского побережья и Америки. Тем не менее, в то время животным все еще требовалась суша для нормальной жизни – там они размножались и растили потомство.

Останки демонстрируют промежуточный период в развитии данного вида. То есть, животное, изначально, было сухопутным. Позже, в следствии миллионов лет охоты в воде, оно начало адаптироваться к водной жизни. В наше время мы можем наблюдать за этими удивительными существами – от млекопитающих, живших на суше, до крайних представителей вида, которых мы видим сейчас (синих китов).

Было решено произвести исследования и выяснить, что же вынудило четвероногих «переселиться» в море. Безусловно то, что окаменелости прекрасно сохранились, было большим преимуществом для исследователей. Палеонтологи заключили: кит жил в эоценовой эре. Также, они предположили, что передние и задние конечности редуцировались и превратились в плавники. Морда у существа была вытянута, зубы длинные и острые, что свидетельствует о том, что он питался ракообразными и рыбой.

Пальцы с перепонками и мощный хвост говорит о естественной предрасположенности к плаванью. Подобные животные встречаются и сейчас: например, выдры и бобры. Но из-за того, что не удалось обнаружить последние несколько позвонков скелета, остается неизвестным, имел ли кит такие же мощные ласты, какие имеют его современные потомки.

Поделиться ссылкой:

0 0 голоса
Рейтинг статьи
Метки:
Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x
()
x